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El contexto del largo plazo histórico en los inicios de la Primera Guerra Mundial

El siguiente mapa conceptual pretende situar los principales elementos que explican el contexto histórico mundial en los años inmediatamente anteriores a 1914, fecha del desencadenamiento del conflicto. No se trata de establecer las causas de la guerra sino comprender cuáles eran las fuerzas y tendencias que impulsaban las acciones de los actores históricos.

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Prisioneros en la Primera Guerra Mundial

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Prisioneros alemanes en un campo francés. Reuters.

Se amontonan las informaciones de todo tipo sobre la Iª Guerra Mundial. Libros, revistas, webs, blogs, etc., nos están aportando una gran cantidad de documentos y análisis sobre este conflicto que marcó el inicio del siglo XX. En este contexto es de interés la publicación, via web, que ha realizado el Comité Internacional de la Cruz Roja en la que podemos hallar información sobre todos los prisioneros que pasaron por cualquier campo de detención  durante todo el tiempo que duró el conflicto. Se trata de unos 400.000 documentos y cinco millones de fichas; la documentación aporta datos sobre la nacionalidad de los detenidos, edad, estado civil, ejército al que pertenecían, etc., y está digitalizada, pudiéndose consultar en este enlace: http://grandeguerre.icrc.org/fr

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Ficha de un prisionero. Fuente: http://grandeguerre.icrc.org/fr

Una muestra más del valor de la digitalización de los archivos históricos ya que así se facilita enormemente el trabajo de investigación pero también el de la docencia de la Historia.

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La literatura y la Primera Guerra Mundial

La conmemoración este año del centenario del inicio de la Iª Guerra Mundial ha hecho proliferar la publicación de numerosos ensayos historiográficos sobre el conflicto. De algunos de ellos hemos hablado en otras entradas. Pero hoy, el suplemento cultural de EL PAÍS, Babelia, ha publicado un listado de 16 obras literarias que hacen una referencia explícita a esta guerra. Las obras escogidas se presentan con un pequeño comentario que nos deja entrever el argumento y su vinculación con los diversos aspectos del conflicto. Una muestra más de las relaciones entre literatura e historia. Un ejemplo de cómo la literatura puede convertirse, con un procedimiento adecuado, en una fuente valiosa de información histórica.

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Fuente: http://www.unapicaenflandes.es/imagenes/IGM/259_1_gr.jpg

 

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Fuente: Portada de una edición de 1929. Wikipedia.

 

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España y la Iª Guerra Mundial

Submarino alemán U35 en el puerto de Cartagena. 
Foto del libro Tiburones de Acero.

España mantuvo una posición de neutralidad durante la primera Guerra Mundial. Las razones de esta posición oficial fueron varias:

  • La debilidad militar del país, enfrascado además en el control de protectorado marroquí.
  • El escaso peso político de España, convertida en un actor secundario en el escenario internacional y carente de cualquier interés en centroeuropa o los Balcanes. Esta posición le permitió permanecer ajena al sistema de alianzas internacionales que se fraguó en los años anteriores al conflicto.
  • La debilidad económica española, palpable en el déficit presupuestario y en su insuficiente industrialización, impidió su participación en la carrera armamentista que propiciaron los futuros países beligerantes.
  • El temor al estallido de una posible revuelta social en caso de que la participación concluyese en una derrota.

No obstante, la sociedad española se dividió en dos grandes corrientes: aliadófila y germanófila. Estas afinidades se basaban en la apreciación que en España existía de los dos bandos contendientes: mientras que a los aliados (Francia y Gran Bretaña) se les asociaba con el liberalismo y la democracia y, en consecuencia, eran respaldados por sectores sociales y políticos de centro-izquierda, a los imperios centrales los apoyarán los sectores conservadores basándose en la preponderancia de las ideas de orden y disciplina, tan caras a sus políticos.
A pesar de la posición oficial de neutralidad, España se convirtió también en un escenario del enfrentamiento, tal como muestra el reciente libro “España en la Gran Guerra” de Fernando García Sanz. Según este autor tres fueron los factores que rompieron la neutralidad española: -El control de los recursos minerales españoles (wolframio y plomo) por parte de los aliados. -Las labores de espionaje, especialmente en los puertos españoles del Mediterráneo, básicos para controlar este mar. -Los ataques de Alemania a los barcos mercantes españoles, hundiendo unos 80 buques. En el siguiente podcast se comenta la obra y la situación española en los años del conflicto, relatándose cómo España se vio implicada a pesar de no participar directamente en la guerra.

Submarino alemán inspecciona el trasanlántico español Infanta Isabel de Borbón frente a Cádiz.
Fuente: GETTY y EL PAÍS

Bibliografía:

García Sanz, Fernando (2014) España en la Gran Guerra: espías, diplomáticos y traficantes. Galaxia-Gutemberg, Barcelona.

Ver también:  http://cultura.elpais.com/cultura/2014/03/12/actualidad/1394652543_292104.html

Podscat:


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La Primera Guerra Mundial en mapas

ACTIVIDAD: LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL EN MAPAS.

A partir de la información siguiente elabora dos mapas donde aparezcan los siguientes elementos:
  1. Mapa 1:
    1. Localiza y nombra todos los países que aparecen en el mapa mudo (puedes elegir entre el mapa 1 o el 2).
    2. Los componentes de cada una de las alianzas militares, incluyendo los cambios de alianza de alguno de los países.
    3. La localización de los principales frentes de combate.
    4. Localiza, con una trama o color distinto, al menos dos países que permanecieron neutrales en la guerra.
  2. Mapa 2:
    1. Al acabar tema, debes comparar la situación de las fronteras europeas al iniciarse el conflicto  (Mapas 1 o 2) y  al finalizarlo (Mapa 4).
 
Mapa 2. Fuente del mapa: http://www.catedu.es/el_portillo/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=145

Mapa 3. Sistema de Alianzas militares en 1914. Fuente Historia 4 ESO. Ed. Santillana.

Mapa 4. Europa después de la I Guerra Mundial. Fuente: http://www.catedu.es/el_portillo/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=145

 

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Hacia el centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial (1914-1918)

Soldados australianos en Bélgica.

Se acerca el primer centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial (agosto de 1914–noviembre de 1918). Con ese motivo están apareciendo diversas obras que aportan nuevas interpretaciones de este relevante acontecimiento. Algunas de ellas observan ciertos paralelismos con la situación actual europea, no en el sentido del desencadenamiento de un posible conflicto bélico sino en la actualidad de cuestiones como el papel de Europa o el creciente desengaño político y social que conduce a la aparición de populismos y nacionalismos.
La guerra sobrevino después de un largo período de prosperidad y de paz en el que se registraron enormes avances culturales y científicos, pocas cosas hacían presagiar que se pudiese desencadenar semejante tragedia. ¿Por qué se desencadenó entonces la guerra?. El primer factor que debemos recordar es la pervivencia de las disputas imperialistas y de los enfrentamientos nacionalistas en algunas regiones europeas, especialmente en los Balcanes. Según los autores reseñados al final influyeron también otros factores. Los dirigentes políticos y militares no supieron ver la transcendentalidad del conflicto ni cómo los avances de la tecnología militar iban a transformar las características de la guerra tradicional, aumentando la letalidad del enfrentamiento (nueve millones de muertos) y su duración. Así lo que se preveía como una campaña militar breve se prolongó durante cuatro años. Esta guerra, como la inmensa mayoría de las mismas, fue promovida por la élites nacionales que actuaban en defensa de sus intereses. En ese momento, el distanciamiento entre estas élites y el pueblo era enorme, tanto desde un punto de vista socioeconómico como político, y nadie tuvo en cuenta el interés de este último, que fue quien finalmente puso los muertos y heridos. El inmenso poder de los medios de comunicación, de las diversas iglesias, de la carga sentimental del discurso patriótico, impulsó a las masas populares a una participación gustosa en una guerra en la que solamente podían perder. Las limitaciones de los sistemas democráticos existentes fevorecieron igualmente la imposición de los intereses de los grupos dominantes.

Soldados franceses construyendo alambradas.

Este conflicto acabó con el predominio europeo en la escena internacional e inició un período de conflictos internos y externos que acabaría desembocando en la Segunda Guerra Mundial. Europa seguía el camino de su autodestrucción. Fue necesaria la invención de la Unión Europea para desactivar ¿definitivamente? la posibilidad de que se repitiese otra guerra europea.

Tanque inglés.

La importancia que la investigación histórica de los países implicados en la guerra ha otorgado al tema no ha tenido su correspondencia en España. Desde aquí ha sido considerada como un tema menor pues al no afectarnos directamente, su transcendentalidad para nuestra historia fue mucho menos significativa. La repercusiones del conflicto se plasmaron aquí con mayor vigor en los temas económicos.
España permaneció ajena al conflicto europeo, adoptando una posición de neutralidad. Fue una decisión derivada, como ya se ha escrito, de la pura impotencia. Desde la crisis de 1989 España se había convertido en un actor secundario de la escena internacional; sus intereses inmediatos en este marco se circunscribían a Marruecos y Gibraltar y no tenía ningún papel en el complicado escenario balcánico ni en los enfrentamientos coloniales africanos. Otras razones que explican el posicionamiento neutralista español derivan de la situación interior: un conflicto marroquí abierto y que consumía cada vez más recursos económicos y militares, unos problemas presupuestarios graves y un ejército con una organización anticuada y mal armado, incapaz de enfrentarse a las características de una guerra moderna.
Aunque España no entró en guerra, la sociedad española vivió la división que rasgaba Europa en forma de debates y polémicas entre un sector aliadófilo, vinculado generalmente a las fuerzas liberales y demócratas, y otro germanófilo, más relevante entre los conservadores y algunos sectores militares. Esa era la apreciación imperante en España en ese momento y, aunque algo simplista, servía para explicar el conflicto en forma de lucha ideológica desviando así el análisis de sus verdaderas causas.

Soldados británicos en una trinchera.

BIBLIOGRAFÍA.
MacMillan, Margaret (2013). 1914. De la paz a la guerra. Madrid: Turner.
Hasting, Max (2013). 1914. El año de la catástrofe. Barcelona: Crítica.
Stevenson, David (2013). 1914–18. Historia de la primera guerra mundial. Barcelona: Debate. Estefanía, Joaquín (2013, 29 de diciembre). “Un año hace cien”. EL PAÍS.
Coderch, Pablo S. (2013, 29 de diciembre). “Europa a los cien años de 1914” EL PAÍS
Casanova, Julián (2014, 02 de enero). “La guerra que cambió el destino de Europa”. EL PAÍS.

Audio procedente del programa La historia de cada día de Radio 5 RNE (12/01/2014), en el que se entrevista a la historiadora Rosario de la Torre sobre este conflicto bélico:

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La Primera Guerra Mundial: causas y consecuencias

Esta presentación corresponde al tema 7, la Primera Guerra Mundial. Vamos a centranos exclusivamente en sus causas y sus consecuencias, sin entrar en las fases bélicas del conflicto.

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