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La Geografía de los Riesgos y el Atlas de la Organización Meteorológica Mundial

La Geografía de los Riesgos es una especialidad geográfica relativamente joven en nuestro país, aunque su importancia está creciendo al vincularse con los estudios medioamabientales y su funcionalidad para la planificación del territorio.
Las sociedades humanas se encuentran sometidas al medio natural en el que se asientan. Y este factor comporta siempre un cierto grado de incertidumbre ya que nuestras sociedades, por muy alto nivel tecnológico y económico que posean, se enfrentan a amenazas derivadas de ese medio: terremotos, inundaciones, huracanes, olas de calor, tsunamis, erupciones volcánicas, sequías, enfermedades, etc.
Es esta especialidad geográfica la que se encarga de estudiar los fenómenos citados desde el punto de vista de su distribución y de su incidencia en nuestras sociedades.
En este marco se acaba de publicar el “Atlas de mortalidad y pérdidas económicas de situaciomes extremas meteorológicas, climáticas y de agua 1970–2012”, editado por la Organización Meteorológica Mundial. Nos enteramos así de que el tiempo, el clima y el agua han ocasionado entre 1970 y 2012 más de 8.800 desastres, 1.940.000 víctimas mortales y 2,4 billones de dólares en pérdidas.
El Atlas describe la distribución e incidencia de estos desastres subrayando su creciente importancia y recomendando la necesidad de aumentar los esfuerzos para su contención. Ningún continente se ha librado de ellos, aunque también es cierto que los fenómenos más mortíferos han ocurrido en países poco desarrollados. Por su parte, las pérdidas económicas más significactivas se han dado en los países desarrollados.
Los siguiente mapas, extraídos del Atlas,  muestran la distribución de la mortalidad causada por estos estos fenómenos en algunas regiones del planeta.

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.19.36

 

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.20.36

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.21.07

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.21.38

Los datos aportados por el atlas nos permiten también configurar el siguiente cuadro estadístico:

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.52.34

En el siguiente enlace se puede ver o descargar el documento:
http://www.wmo.int/pages/prog/drr/transfer/2014.06.12-WMO1123_Atlas_120614.pdf

Bibliografía:

CALVO, Francisco (1984) “La geografía de los riesgos”. Geocrítica, 54. [Online]: http://www.ub.edu/geocrit/geo54.htm

 

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Las inundaciones en Centroeuropa. Junio 2013

La semana pasada se produjeron en el centro de Europa graves inundaciones. Como el fenómeno se ha estado repitiendo con cierta asiduidad, dentro de los parámetros habituales del clima continental, adquiría importancia la explicación del mismo. Cuando estaba preparando la aportación hallé esta entrada en la web http://www.cazatormentas.net y me pareció que su información cumplía bien con el objetivo propuesto. Por ello la incluyo  en este blog convertida en pdf.

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Tornados en Estados Unidos; ahora en Oklahoma.

El lunes pasado, 20 de mayo, una nueva oleada de destructivos tornados han afectado al medio oeste norteamericano. Se trata de un fenómeno recurrente (véase nuestra entrada del 28 de abril de 2011 Numerosos tornados dejan más de 300 muertos en Alabama). Como complemente de la entrada publicada entonces vamos a añadir algunas informaciones sobre el reciente acontecimiento de Oklahoma. Conviene recordar, primero, por qué se forman estas poderosas tormentas; para responder a esta cuestión la explicación de la meteoróloga de RTVE Mónica López es muy didáctica:

Fuente: RTVE.
En la siguiente fotografía del satélite podemos observar claramente la magnitud del frente de tornados que afectó a Oklahoma el pasado 20 de mayo. La primavera es la época más propicia para estos fenómenos severos ya que la movilidad y la inestabilidad de las masas de aire es mayor.
Fuente: Cazatormentas. NASA.
La acción catastrófica de los tornados resulta a veces muy peculiar, casi caprichosa. Como ejemplo de ese tipo de destrucción podemos ver las siguientes fotografías que muestran claramente “el paso” del tornado por Moore, al sur de Oklahoma City.
Fuente: AP-El Universal.
Todos los años, los tornados causan muertos y heridos así como grandes destrozos en esta región norteamericana. La dificultad de su predicción más allá de unas pocas horas o minutos y la debilidad de la mayoría de las viviendas, construidas en madera, agravan el problema. No obstante, su mayor peligro se produce cuando afectan a áreas densamente pobladas. El siguiente cuadro muestra las características de los tornados más catastróficos en Estados Unidos.

Fuente: Cazatormentas. NOAA.

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Las precipitaciones del otoño

En el clima mediterráneo peninsular el mayor pico de precipitaciones se produce en otoño. Esto es particularmente evidente en la fachada mediterránea peninsular donde, desde finales del verano, aparecen ya algunas de las circunstancias que favorecen estas precipitaciones intensas. En esta época el mar Mediterráneo se halla muy caliente (entre 25 y 29 grados); esta es la gran fuente de energía que espera las circunstancias propicias para dispararse.

Esta circunstancia aparece cuando alguna masa de aire frío  que se descuelga desde el norte entra en contacto con el aire cálido y húmedo que existe sobre el Mediterráneo. Es el caso del frente frío que nos cruzó ayer y que además provocó el role de los vientos al nordeste, vientos siempre húmedos que suelen provocar precipitación impulsada además por el efecto orográfico.

Fuente: RTVV
Ayer ocurrió este fenómeno. Afectó particularmente al sur de Valencia, donde se llegaron a alcanzar los 80 l/m2 en un par de horas, es decir con intensidades relativamente importantes. Estas lluvias causaron pequeños problemas en numerosas localidades, especialmente de las comarcas de las Riberas (alta y baja) y la Safor. Véase el mapa siguiente al respecto.
Fuente: Saih Júcar
Calle inundada en una localidad de la Ribera Alta.

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Ola de frío siberiano sobre la península Ibérica

Calle de Sarajevo (Bosnia). Fuente: cazatormentas.net

La ola de frío que se abate sobre la península Ibérica lo ha hecho también, y con mayor crudeza, sobre buena parte de Europa. Desde principios de febrero nos ha estado afectando una masa de aire frío de origen siberiano. Se trata de un fenómeno poco frecuente aunque tampoco es excepcional. Una ola de frío de características semejantes pero aún más extrema que la actual afectó a la península Ibérica en 1956 (ver imagen 1), cuando en algunas localidades valencianas se alcanzaron temperaturas bajísimas:  -15º en Bocairent o en Villena, -9,5º en Xàtiva y en Ontinyent, -8º en Pinoso, o -6º en Sueca. En aquella ocasión los cultivos de cítricos y la horticultura se vieron muy perjudicados.

  Imagen 1Mapa de altura (5500 m): presión y temperatura
 
La situación que estamos comentando corresponde a lo que se denomina una advección de aire polar o ártico continental.  Una masa de aire muy frío y seco, porque procede de la zona siberiana, desciende en un movimiento retrógrado hacia el SW de Europa. Pero ¿cómo se produce esta situación?:
  • En altura, una vaguada se extiende desde el NE de Rusia hasta la península Ibérica. Al mismo tiempo, un anticiclón se sitúa entre el Atlántico y la península Escandinava, configurando una situación de viento procedente del NE (Imagen 2)
Imagen 2. Mapa de altura: presión y temperatura. Presión en superficie.
 
  • En superfície se disponen unas altas presiones sobre Europa que bloquean la circulación habitual (de W a E) y una baja presión sobre el Mediterráneo o el norte de África (Imagen 3)
Imagen 3. Mapa de superficie.
 
La conjunción de ambas disposiciones genera un flujo de aire frío y seco hacia nuestras latitudes. La situación sinóptica podría resumirse en esta configuración (imágenes 3 y 4):
Imagen 3. Resumen sinóptico de este tipo de situaciones
 
Imagen 4. Resumen de la situación actual (fuente EL PAÍS)
 

Generalmente esta situación no produce muchas precipitaciones debido a la escasa humedad del aire. Las zonas más proclives a recibirlas son los Pirineos, el Cantábrico oriental y la mitad este de la península, con más probabilidad hacia el interior de la misma. Serán siempre precipitaciones de nieve, incluso cuando estas se produzcan a nivel del mar.  Se trata, claro está, de una situación típica de invierno, que provoca frío muy intenso. No obstante, como ya hemos señalado, su presencia no es frecuente pues suele aparecer cada diez o quince años.

Los resultados de esta ola de frío pueden verse en el siguiente documental extraído del espacio de El Tiempo de RTVE.

Bibliografia para ampliar: MARTÍN VIDE, J. y OLCINA, J.: Climas y tiempos de España. Alianza Ed. Madrid, 2001.

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