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La Geografía de los Riesgos y el Atlas de la Organización Meteorológica Mundial

La Geografía de los Riesgos es una especialidad geográfica relativamente joven en nuestro país, aunque su importancia está creciendo al vincularse con los estudios medioamabientales y su funcionalidad para la planificación del territorio.
Las sociedades humanas se encuentran sometidas al medio natural en el que se asientan. Y este factor comporta siempre un cierto grado de incertidumbre ya que nuestras sociedades, por muy alto nivel tecnológico y económico que posean, se enfrentan a amenazas derivadas de ese medio: terremotos, inundaciones, huracanes, olas de calor, tsunamis, erupciones volcánicas, sequías, enfermedades, etc.
Es esta especialidad geográfica la que se encarga de estudiar los fenómenos citados desde el punto de vista de su distribución y de su incidencia en nuestras sociedades.
En este marco se acaba de publicar el “Atlas de mortalidad y pérdidas económicas de situaciomes extremas meteorológicas, climáticas y de agua 1970–2012”, editado por la Organización Meteorológica Mundial. Nos enteramos así de que el tiempo, el clima y el agua han ocasionado entre 1970 y 2012 más de 8.800 desastres, 1.940.000 víctimas mortales y 2,4 billones de dólares en pérdidas.
El Atlas describe la distribución e incidencia de estos desastres subrayando su creciente importancia y recomendando la necesidad de aumentar los esfuerzos para su contención. Ningún continente se ha librado de ellos, aunque también es cierto que los fenómenos más mortíferos han ocurrido en países poco desarrollados. Por su parte, las pérdidas económicas más significactivas se han dado en los países desarrollados.
Los siguiente mapas, extraídos del Atlas,  muestran la distribución de la mortalidad causada por estos estos fenómenos en algunas regiones del planeta.

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.19.36

 

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.20.36

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.21.07

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.21.38

Los datos aportados por el atlas nos permiten también configurar el siguiente cuadro estadístico:

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.52.34

En el siguiente enlace se puede ver o descargar el documento:
http://www.wmo.int/pages/prog/drr/transfer/2014.06.12-WMO1123_Atlas_120614.pdf

Bibliografía:

CALVO, Francisco (1984) “La geografía de los riesgos”. Geocrítica, 54. [Online]: http://www.ub.edu/geocrit/geo54.htm

 

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Las inundaciones en Centroeuropa. Junio 2013

La semana pasada se produjeron en el centro de Europa graves inundaciones. Como el fenómeno se ha estado repitiendo con cierta asiduidad, dentro de los parámetros habituales del clima continental, adquiría importancia la explicación del mismo. Cuando estaba preparando la aportación hallé esta entrada en la web http://www.cazatormentas.net y me pareció que su información cumplía bien con el objetivo propuesto. Por ello la incluyo  en este blog convertida en pdf.

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Tornados en Estados Unidos; ahora en Oklahoma.

El lunes pasado, 20 de mayo, una nueva oleada de destructivos tornados han afectado al medio oeste norteamericano. Se trata de un fenómeno recurrente (véase nuestra entrada del 28 de abril de 2011 Numerosos tornados dejan más de 300 muertos en Alabama). Como complemente de la entrada publicada entonces vamos a añadir algunas informaciones sobre el reciente acontecimiento de Oklahoma. Conviene recordar, primero, por qué se forman estas poderosas tormentas; para responder a esta cuestión la explicación de la meteoróloga de RTVE Mónica López es muy didáctica:

Fuente: RTVE.
En la siguiente fotografía del satélite podemos observar claramente la magnitud del frente de tornados que afectó a Oklahoma el pasado 20 de mayo. La primavera es la época más propicia para estos fenómenos severos ya que la movilidad y la inestabilidad de las masas de aire es mayor.
Fuente: Cazatormentas. NASA.
La acción catastrófica de los tornados resulta a veces muy peculiar, casi caprichosa. Como ejemplo de ese tipo de destrucción podemos ver las siguientes fotografías que muestran claramente “el paso” del tornado por Moore, al sur de Oklahoma City.
Fuente: AP-El Universal.
Todos los años, los tornados causan muertos y heridos así como grandes destrozos en esta región norteamericana. La dificultad de su predicción más allá de unas pocas horas o minutos y la debilidad de la mayoría de las viviendas, construidas en madera, agravan el problema. No obstante, su mayor peligro se produce cuando afectan a áreas densamente pobladas. El siguiente cuadro muestra las características de los tornados más catastróficos en Estados Unidos.

Fuente: Cazatormentas. NOAA.

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