Archivo de la categoría: Geografía

Inundación de la rambla del río Cervol (Castellón)

Rio Cervol

Los torrentes, o ramblas que es como se las conoce en la parte oriental de la Península, son cauces fluviales normalmente secos pero que de forma temporal pueden llevar un caudal. Este caudal es consecuencia casi siempre de lluvias torrenciales. Como este tipo de precipitaciones son frecuentes en el clima mediterráneo es en toda la cuenca de este mar donde  estos  cauces son más frecuentes. Así pues, rambla, torrente, uadi -en las zonas más desérticas- son nombres referidos a un mismo concepto.

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Rambla seca correspondiente al cauce del río Cervol. Fuente: http://www.quetiempo.es/

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Uadi de Nachal Paran. Israel. Fuente: Wikipedia.

Las aguas encauzadas en estas ramblas, producto de precipitaciones muy intensas caídas en poco tiempo, llegan a adquirir una gran capacidad erosiva por la tremenda fuerza de arrastre que llevan al desplazarse a través de cauces que suelen ser cortos y poseer cierta pendiente. Por ello, en época de precipitaciones intensas, el otoño en el clima mediterráneo, se convierten en un peligro ocasionando no solamente inundaciones y pérdidas materiales sino también humanas.

El siguiente video es un ejemplo del funcionamiento de una rambla en el caso de precipitaciones intensas. En esta ocasión se trata del río Cervol, que desemboca en la ciudad de Vinaroz (Castellón).

Fuente:http://www.tysmagazine.com/por-que-son-tan-peligrosas-las-ramblas/

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Introducción a la geografía. El medio físico.

En esta entrada tenéis a vuestra disposición las presentaciones que hemos utilizado en los dos primeros temas del curso:

  • Tema 0. Introducción a la Geografía.
  • Tema 1. El medio físico del planeta.

Podéis descargar ambas presentaciones en  formato pdf.

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El mapa de la densidad europea: el eje central europeo y los vacíos demográficos.

En la página de Facebook de Dinámicas Demográficas acaba de publicarse este mapa de la densidad de la población europea en 2006. Aunque los datos ya tienen algún tiempo, las líneas maestras de esta distribución de la población continúan vigentes. De hecho lo han estado siempre.

Distribución_de_la_población_en_Europa_2006

Mapa 1. Fuente: http://urbandemographics.blogspot.co.uk/2014/07/population-distribution-in-european.html

En esta ocasión vamos a hacer referencia a dos cuestiones que nos parecen significativas. La primera es la localización de lo que podemos denominar el eje central europeo [Ver Mapa 1], no ya solamente por su peso demográfico y su concentración urbana sino también porque constituye hoy el centro político y económico del subcontinente europeo. Esta circunstancia es una continuidad histórica evidente. Ya en el siglo IX, en el reparto que Luís el Piadoso hace del Imperio Carolingio entre sus tres hijos (Tratado de Verdún, 843) [Mapa 2], otorga al primogénito una franja territorial que iba desde el actual Benelux hasta el norte de Italia. Aparentemente este hecho constituía un despropósito pues el territorio era  dificilmente defendible, encorsetado como estaba entre sus dos hermanos. Pero ese eje, esa franja, ya constituía entonces un centro económcio de primer orden al comunicar las ciudades italianas con las flamencas. Como se ve la historia tiene continuidades sorprendentes.

Tratado de Verdún 843

Mapa 2. Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Tratado_de_Verdún

La segunda cuestión se refiere a los vacíos demográficos. La mayor parte de ellos se explican por la presencia de relieves abruptos, especialmente cordilleras -Alpes, Pirineos, Cárpatos, Apeninos,…- o climas inhóspitos para el ser humano, como el clima polar de Islandia o norte de Finlandia, o el continental frío de la la península Escandinava, Escocia, etc. Pero esos factores ortográficos o climáticos no explican suficientemente el vacío del interior de la península Ibérica; para comprender esa situación hemos de recurrir a factores históricos y económicos: crisis del sector primario, proceso de urbanización acelerado y desequilibrado, éxodo rural, estructuras de la propiedad inadecuadas para mejorar los niveles de vida generales, etc. Como hemos comprobado, muy a menudo, la explicación de los fenómenos geográficos requiere del recurso tanto de la geografía física, como de la humana, así como también de otras ciencias auxiliares de la geografía como la historia, la economía, etc.

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La Geografía de los Riesgos y el Atlas de la Organización Meteorológica Mundial

La Geografía de los Riesgos es una especialidad geográfica relativamente joven en nuestro país, aunque su importancia está creciendo al vincularse con los estudios medioamabientales y su funcionalidad para la planificación del territorio.
Las sociedades humanas se encuentran sometidas al medio natural en el que se asientan. Y este factor comporta siempre un cierto grado de incertidumbre ya que nuestras sociedades, por muy alto nivel tecnológico y económico que posean, se enfrentan a amenazas derivadas de ese medio: terremotos, inundaciones, huracanes, olas de calor, tsunamis, erupciones volcánicas, sequías, enfermedades, etc.
Es esta especialidad geográfica la que se encarga de estudiar los fenómenos citados desde el punto de vista de su distribución y de su incidencia en nuestras sociedades.
En este marco se acaba de publicar el “Atlas de mortalidad y pérdidas económicas de situaciomes extremas meteorológicas, climáticas y de agua 1970–2012”, editado por la Organización Meteorológica Mundial. Nos enteramos así de que el tiempo, el clima y el agua han ocasionado entre 1970 y 2012 más de 8.800 desastres, 1.940.000 víctimas mortales y 2,4 billones de dólares en pérdidas.
El Atlas describe la distribución e incidencia de estos desastres subrayando su creciente importancia y recomendando la necesidad de aumentar los esfuerzos para su contención. Ningún continente se ha librado de ellos, aunque también es cierto que los fenómenos más mortíferos han ocurrido en países poco desarrollados. Por su parte, las pérdidas económicas más significactivas se han dado en los países desarrollados.
Los siguiente mapas, extraídos del Atlas,  muestran la distribución de la mortalidad causada por estos estos fenómenos en algunas regiones del planeta.

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.19.36

 

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.20.36

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.21.07

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.21.38

Los datos aportados por el atlas nos permiten también configurar el siguiente cuadro estadístico:

Captura de pantalla 2014-07-18 a la(s) 13.52.34

En el siguiente enlace se puede ver o descargar el documento:
http://www.wmo.int/pages/prog/drr/transfer/2014.06.12-WMO1123_Atlas_120614.pdf

Bibliografía:

CALVO, Francisco (1984) “La geografía de los riesgos”. Geocrítica, 54. [Online]: http://www.ub.edu/geocrit/geo54.htm

 

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Ucrania en el ajedrez geopolítico: el hinterland ruso y la expansión de la Unión Europea

Fuente: Euronews

Los graves enfrentamientos y protestas  que se están produciendo en Ucrania (mapa 1) son la expresión de una lucha soterrada entre Rusia y la Unión Europea por controlar el hinterland (zona de seguridad e influencia de un Estado) exsoviético europeo (mapa 2). La Unión Europea logró la integración de las repúblicas bálticas y perdió la batalla en Bielorrusia, cuyo régimen autoritario sigue estrechamente vinculado a Rusia. El siguiente territorio en disputa es Ucrania.

El origen y desarrollo del conflicto actual aparece perfectamente explicado en el podscat y en la bibliografía citada en la entrada. Pero, aún así, conviene resaltar algunas cuestiones:
  • La Unión Europea parece no tener una política clara con respecto a eta zona: por un lado intenta aproximarse a Ucrania, envuelta en la bandera de la democracia y la libertad, pero por otro lado teme un enfrentamiento directo con Rusia, de la que depende energéticamente buena parte del este de la Unión. No olvidemos que la propuesta europea era de una mera asociación económica no del inicio de un proceso de adhesión.
  • El interés de la UE por la zona obedece básicamente al impuso de Alemania y de los antiguos países del Este ahora integrados en la Unión. Y su intención es tanto el debilitamiento internacional de Rusia como la consecución de una nueva área de inversión para sus empresas.
  • Rusia no contempla con buenos ojos la pérdida de un aliado estratégico y el acercamiento de la influencia europea por su flanco sur.
  • Ucrania se halla dividida en sus intereses y sentimientos (mapa 3). La parte occidental es claramente proeuropea, por historia y por vecindad, pero la parte oriental -donde obtuvo sus mejores resultados el actual presidente- es prorrusa por las mismas razones. También la dependencia energética y económica de Rusia es un factor relevante, al igual que el elevado grado de corrupción del país. El anterior intento de acercamiento a la UE y de denuncia del fraude electoral se produjo durante la llamada Revolución Naranja en 2004-2005. 
  • La oposición al gobierno de Yanukóvich es muy heterogénea pero en ella desempeñan un destacado  papel los nacionalistas antirrusos, considerados de extrema derecha y herederos culturales de los colaboracionistas nazis durante la IIª Guerra Mundial. 
Mapa 1: Ucrania. Fuente: Biblioteca Perry Castaneda.
 
Mapa 2: Áreas de influencia. Fuente: The Guardian.
 
Mapa 3: Resultados electorales para la presidencia de Ucrania en 2010. Fuente: ScienciesPo.
 
Podcast 

http://www.ivoox.com/revuelta-ucrania_md_2783505_1.mp3″ Ir a descargar

BIBLIOGRAFIA:

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Los conflictos africanos actuales

La región al  sur del Sahel continúa mostrando inequívocas señales de desestabilización y conflictividad. Sudán del Sur, Malí y la República Centroafricana son actualmente los principales focos de tensión. En estos países los conflictos armados y los enfrentamientos se suceden provocando tanto desplazamientos masivos de población civil como asesinatos indiscriminados.

Elaboración propia a partir de http://misoafrica.wordpress.com

Las razones de fondo de la conflictividad se hallan en el establecimiento de unas fronteras arbitrarias durante el proceso de descolonización y en la formación de Estados fallidos. Además,  a los constantes problemas tribales, religiosos y sectarios se añaden los intereses de las grandes empresas occidentales, y últimamente chinas, por el control y la explotación de una región rica en recursos mineros y energéticos pero que, al mismo tiempo, presenta unos intolerables índices de pobreza. Todo ello produce un estado de permanente inestabilidad que, asimismo, está siendo aprovechado por diversos grupos islamistas radicales para asentarse en la región.
Tanto por motivos humanitarios como por proteger los intereses occidentales y evitar la penetración de los citados grupos, Europa, y especialmente Francia, está enviando tropas para intentar frenar el deterioro general de la situación. Esta presencia europea, de alguna manera, prolonga también el neocolonialismo sobre la región y establece un “status quo” por el cual  estos Estados africanos siempre necesitan la intervención europea para resolver sus problemas.
Para saber más sobre el conflicto en la República Centroafricana puede verse (en francés) este interesante mapa interactivo: http://www.lemonde.fr/international/visuel/2013/12/20/carte-pourquoi-la-france-intervient-en-centrafrique_4338182_3210.html

Fuente: Le Monde
También son interesantes los siguientes artículos:
Gourdin, P. (2013): “République centrafricaine: géopolitique d’un pays oublié”. Diploweb. 1/10/2013. En http://www.diploweb.com/Republique-centrafricaine.html
Munié, Vincent (2013) “Una agonía silenciosa”. Le Monde Diplomatique en español, nº 216.

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Conflictos fronterizos

Reproducimos literalmente una entrada del facebook de la revista Le Monde Diplomatique en español de fecha de 6 de agosto. Es un información que versa sobre las fronteras y sus permanentes conflictos. Una reflexión interesante y un aporte bibliográfico digno de tenerse en cuenta

Hoy son temas destacados el conflicto fronterizo entre España y Gibraltar. También el vídeo que hizo público ayer la Delegación del Gobierno en Melilla para “probar” la violencia de los migrantes en las pateras, y no la violencia del Guardia Civil que les rocía con un extintor; en la conflictiva frontera indo-pakistaní han muerto cinco soldados inicios (Nueva Delhi acusa a Pakistán de disparar a sus tropas); Australia redirige a Papúa-Nueva Guinea a los refugiados que llegan a la isla-continente…

En julio publicamos el “Atlas de los conflictos de fronteras”. La cuestión de las fronteras sigue siendo uno de los grandes temas de nuestro tiempo.

Por eso nos preguntamos: ¿Hay que abolir las fronteras? Físicas, culturales o simbólicas, las fronteras continúan fragmentando las sociedades. Dividen a los pueblos y las culturas a la vez que los reúnen y los preservan; son fuente de guerras, pero constituyen espacios de intercambios y de encuentros. Amenazantes y protectoras, cristalizan dos maneras de “perderse”.


La publicación a la que hacen referencia es:

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